2017年4月22日 星期六

下一站,未來:《人類大命運》書摘



繼前一作《人類大歷史》之後,作者哈拉瑞再出新作《人類大命運》。大歷史回首過去,在極簡的篇幅中,強而有力的勾勒出人類幾十萬年至今的發展輪廓;大命運承繼大歷史的重點,對人類未來提出想法與展望,所謂鑑往知來正是這個道理。

雖然兩書有相關聯,但不用讀《人類大歷史》也可以讀這本《人類大命運》,這點不用擔心。而下文中提到的人類,說的都是「智人」。

│古今之交的十字路口

從幾萬年前至今,人類已經達成了相當偉大的成就──消滅飢荒、瘟疫,還有戰爭。這三個元素被歷史學家稱作天啟三大騎士,因為每當有其中一個發生,就會帶來大規模死亡。

今天,儘管還有人陷於飢餓當中,但也不是那個動輒消滅掉5%到10%總人口的那個飢荒,反而過度肥胖和慢性病,才是現代人主要殺手;瘟疫則在公共建設與醫療衛生的提升,消失於世,雖然世上仍有疾病,但大多都能在更快的時間內掌握,甚至消滅;世上確實還存在著局部戰爭,但大規模全面戰爭已經消失,和平的好處大過戰爭,死於暴力的占比,也低於自殺或糖尿病。

儘管細微處來看仍不完美,但宏觀而言我們已經完全掌控了這三個天啟騎士,整體的生活水平,也遠勝過去。這是個獨特的時代,但天啟三騎士的離去,也正把我們引向新的三大議題,也就是「長生不死」、「幸福快樂」以及「成為神格人類」。慾望不可能被滿足,作者哈拉瑞也說:「歷史不可能真空」。這新三大議題是人類群體的大趨勢走向,也會持續主導我們的未來。這正是本書的起點與架構。

人類大歷史書影

│人類,萬物之最?

採集社會相信萬物皆有靈,認為自己只是大自然的一部分,萬物平等;農業社會則有強烈的有神論傾向,不認為動物和人類有同等的尊貴,人類最貴。這之間生活方式的巨大轉變,讓人類將萬物捨棄一旁,自己獨尊於萬物之巔。 認知的轉變,正是因為這段發展歷程中,人類變得越來越有掌握力,能掌握的越來越多所致。

人類在自己的想像之中,一直期待能找到自己獨尊的意義。例如主張擁有動物所沒有的「意識」,或是尊榮的天所賦予的「靈魂」。這在東西方文化都可以找到佐證,例如漢代董仲舒的天人感應,或者是基督教的教義。因為人不能掌控,也不能理解天與神,所以還是把天跟神當作尊榮的存在。人類獨尊於萬物的合理性,得仰賴和天之間的關係和贈予。

農業革命轉向工業革命至今2、300年間,引領我們發展的是人文主義。人文主義不時對峙神權,展現出對「人」的高度信心,認為人的經驗和感知,是一切意義的來源。這是當初科學進展的關鍵。也因為人成了一切意義的來源,所以解決問題也得從人的角度出發,而不再只仰賴權威、某位聖人或是宗教經典,而是理性、知識與每一個個人感受。

人類只要往能「掌控的越多」,「很能獲得自己所欲」,「對自己有信心」的方向前進,到最後天與神也都不會相信了。哈拉瑞認為,人類的趨勢與命運,正被市場力量牽引到這個方向,也呼應前面所說追求不死與快樂的新議題。


哈拉瑞演講照

│科學打臉

很顯然,人類其獨特之處。但我們所認為的那套人之最貴理論,在生物學、腦科學和大數據研究中,卻呈現相反答案。在他們的研究中,發現人並沒有靈魂﹝不過我認為,也許只是科學還沒有能力發現﹞;所謂自由意志,也只是神經元間電訊息往復傳遞,和動物根本沒兩樣;人類的行為似乎也是一種演算法而已,只要獲取更多資料,就能破解出來。

而且透過腦電波圖和大數據資料可以準確預測人的行為,給出比人類自己判斷更準確的答案和需求。這讓人為萬物之最的合理性,搖搖欲墜。當行為可以被預測,當想法可以被牽引,而所有生命只被看做一堆資料的匯集,人類有什麼比萬物強很多的道理?這是新思想「數據主義」的誕生

這是今天正在發生的事情!認為人是一切意義來源的「人文主義」思想,推動了物質文明和科學的進展,但今天科學的發現,卻反過來咬了的人文主義一口。真的相當諷刺。

如哈拉瑞在書中指出,人文主義政治相信選民能做出最好的選擇;人文主義經濟相信市場決定出最有效率的供需;人文主義藝術在於你的內心感覺到美就是藝術。可惜今天的大數據和演算法,比人還知道自己的消費需求,比人還更能精確分析趨勢走向,甚至也能作出同樣有靈魂的音樂,人在未來會慢慢淡出意義的來源,取而代之的,將是數據和AI科技。

而未來科技還會進一步把人類變成「超人類」,這是一個擁有卓越心智,以及能夠不死的非有機生命體。透過身體的改造,讓人更加強大。Google和科技產業,都投入大量資金在這部分的研發。超人類的出現,哈拉瑞的兩本著作中都有提到。他也進一步說,未來的貧富差距不只是收入和生活水平等外在價值的差異,而是連身體構造和壽命,都有天差地別的差異﹝有錢負擔新技術﹞。富者強而長生,窮者低級命短。

│不需沮喪

本文進入尾聲,感覺越寫越黑暗!朋友的朋友也說,看完之後覺得人生悲哀。但其實也無需如此消極,畢竟這只是一種發展可能,還沒有成真。雖然書名叫《人類大命運》,但哈拉瑞也說自己目的不是預測成真,而在於開拓視野,看見未來的可能性,邀請大家「對不喜歡的現象做出改變」

能擺脫自身侷限,重新定義未來的人,都是因為他們知道事情有很多可能的發展面向。

且哈拉瑞在書中常提到一個重要觀念:科技會改變我們的物質文明,但決定科技走向的,卻是「人」。也意味著我們蓄有改變的力量。在大趨勢與群體中,我們是微小至極的存在,但透過大家共同思考正確的議題,我們才能決定自己想要怎樣的未來。

當今世界資訊很多,方向很亂,哈拉瑞最後為長期趨勢聚焦三個關鍵問題,希望讀者長記於心:

一、生物真的只是演算法嗎?生命只是一種資料處理的方式嗎?
二、智能和意識,到底哪個有價值?
三、無意識但有高度智能的演算法比我們更了解我們,社會、政治和生活會有什麼變化?


這本書值得一看再看,裡面許多批判值得一想再想,通往未來的下一站,可以從這一本書開始。


去年我與哈拉瑞教授合影